Mallory

Leven is een berg bedwingen
die dreigend uit de wolken steekt,
langs de steile wanden klimmen
totdat men om genade smeekt.

Totdat hij naar beneden stort,
kapotgemaakt in weer en wind,
verdroogd, tot op het bot verkild,
de huid verhard, het oog verblind,

de korte baard van ijs en vilt,
de sterke armen lopen dood
in vingers die gevormd uit lood
hun werking hebben opgeschort,

het hart beweegt uit alle macht
en zuurstofarm verschaft het bloed
nog flarden van de heldenmoed
die hem tot grote hoogte bracht –

hij valt en valt, rolt even door,
de mond geopend voor een schreeuw,
dan ligt hij slordig in de sneeuw
en wind vervaagt het verse spoor.

* * *

George Mallory was een Engelse bergbeklimmer die leek voorbestemd voor de ‘first ascent’ van de Mount Everest. Met de elegantie van Vaslav Nijinsky bewoog hij zich langs steile hellingen. Mallory was een product van het Britse Rijk rond de Eerste Wereldoorlog. Getekend door zijn ervaringen aan het front ontwikkelde hij een obscuur verlangen naar heldendom en doodsgevaar.

Bij de derde Britse Mount Everest expeditie, in 1924, deed hij samen met Andrew Irvine een ultieme poging om de top te bereiken. Toen beiden niet terugkeerden naar ‘Camp 6’, ontstond de mythe van Mallory en Irvine als mogelijke bedwingers van de Everest. Met name Mallory belichaamde een Brits gevoel van superioriteit dat na het Zuidpoolfiasco van Robert Falcon Scott geen nieuwe blessures verdroeg.

Op 1 mei 1999 vond een Amerikaans-Brits-Duitse expeditie het gemummificeerde lichaam van Mallory. Het had een groot gat in het voorhoofd en twee breuken in het rechter been. Een filmpje van de spectaculaire ontdekking, met de geur van grafschennis werd massaal bekeken op YouTube.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: